Новое издание детективов Геннадия ГАЦУРА "РУССКИЕ ХРОНИКИ"
Купить в магазине БИБЛИОГЛОБУС в Москве и > в Америке
Детективы Фантастика Рассказы Экология Страшилки Пьеса Сказка Хобби Шаржи Фото
ЭКОЛОГИЯ/Ecology
Фантастическая повесть
© Геннадий Гацура, 1984-85 год.

МЕСТЬ ПОСЕЙДОНА
(Планета, на которой ты живешь)

Экологический триллер

Гацура Г. Месть Посейдона. Экологический триллер.

Иллюстрации автора.

КРАТКАЯ ИСТОРИЧЕСКАЯ СПРАВКА

1 часть2 часть

2 часть

 

РИМ. Крайне тревожное положение сохраняется в Неаполе - несколько дней бушует пожар на одном из нефтеперерабатывающих предприятий компании "Аджип". Огромные языки пламени достигают более чем 60-метровой высоты, тяжелая черно-серая пелена дыма затянула практически весь город. От перегрева взлетели на воздух 26 резервуаров, в которых хранилось в общей сложности более 300 тысяч литров бензина. Реальная угроза взрыва нависла над оставшимися 14 резервуарами, а также над обширными подземными хранилищами нефти. Полиция продолжает расследование причин пожара.

 

Над аэродромом висела серая пелена. Накрапывал мелкий дождь. Черная "Волга" с торчащей на крыше маленькой антенной вплотную подъехала к "Тайфуну". В машине сидели мужчина средних лет в сером костюме и шофер - молоденький солдатик с зелеными погонами.

- Майор Вилок, - представился мужчина.

- Как они там, не исчезли? - справился первым делом Мишутин.

- Нет, товарищ полковник, радио молчит, значит, должны быть там.

- Расскажите как все произошло.

- У нас есть научно-исследовательский институт бионики и электроники. Он занимается разработкой совершенно нового типа вычислительных машин на основе биологических объектов.

- Как это, на основе?

- Ну, может, я не совсем правильно выразился... В общем, все сводится к тому, что берут мозг какого-либо животного, например, крысы, дельфина, и на его основе создают вычислительную машину. Представляете, какая громадная экономия дорогостоящих материалов, а ведь био-ЭВМ еще и более надежны, чем обычные машины. Американцы же не зря собираются использовать их в ракетах и космических спутниках... Так вот, вокруг института сооружена высокая бетонная стена. Сегодня около десяти часов сторож обнаружил вырезанный в ней овал примерно метр на полтора. Следы вели на территорию института. Вызвали нас, мы оцепили весь институт и сразу же позвонили вам.

- Где сейчас сотрудники института?

- Мы попросили всех собраться в конференц-зале.

- Кто-нибудь из сотрудников или обслуживающего персонала за это время выходил с территории?

- Нет.

- Ну что ж, хорошо. Далеко еще?

- Нет, сразу за мостом через реку.

Промелькнул современный мост. "Волга" свернула налево, и они оказались прямо перед фасадом института.

Нигде на широких зеленых лужайках не было видно солдат.

- А где же оцепление? - спросил Мишутин.

- Что? - улыбнулся майор. - Даже вы, товарищ полковник, не заметили... Вот видите, кусты вокруг института. Там они. Здесь рядом парк, и нам не хотелось привлекать народ.

- Молодцы.

Они вышли из машины и подошли к стеклянным дверям. Солдаты направили автоматы в их сторону.

Майор вытащил удостоверение и повернулся к полковнику:

- Я приказал никого не пускать, даже меня, если не предъявлю документа. Покажите и вы свое, пожалуйста.

Солдат через толстое стекло взглянул на удостоверения, затем на полковника и майора и только после этого открыл дверь.

- Я, конечно, понимаю, - сказал, усмехнувшись, майор, когда они вошли в вестибюль института, - что все эти предосторожности смешны перед таким противником, и все же...

Вилок открыл какую-то дверь, и они оказались в большом зале-амфитеатре. Полковник прошел между рядами кресел и поднялся на кафедру.

Почти все кресла в конференц-зале были заняты. Люди в основном читали или перелистывали книги и журналы.

- Много их, - тихо сказал Мишутин поднявшемуся вслед за ним на кафедру майору.

- Так ведь и институт не маленький, всесоюзного значения. Я приказал раздать книги и журналы из библиотеки, чтобы им не было скучно.

- Товарищи, извините, что нам пришлось попросить вас посидеть здесь. Надеюсь, вы не испытываете здесь никаких неудобств.

- Когда нам поесть дадут, а то у меня уже голова от голода кружится? - спросил тучный мужчина, сидевший во втором ряду с журналом мод.

Полковник Мишутин повернулся к Вилку, тот посмотрел на часы и ответил:

- Через полчаса, потерпите немного.

- Ну, ежели немного, то ой, - сказал толстяк и вновь углубился в изучение новых моделей одежды.

- Товарищи! - вновь обратился к сотрудникам института Мишутин. - Прошу вас на несколько минут отложить свои книги и журналы в сторону... Спасибо. Я хотел бы задать вам несколько вопросов. В момент проникновения неизвестных вы все находились на территории института. Может, кто из вас заметил что-нибудь необычное, странное в поведении какого-либо сотрудника, прибора или еще чего. Вспомните, это может облегчить поимку проникших в институт злоумышленников, а возможно, и предотвратит кровопролитие.

В зале воцарилось молчание, затем на самом верху амфитеатра поднялась рука.

- Вы можете спуститься сюда, - предложил полковник.

- Да нет, я лучше отсюда, - отмахнулся молодой парень в белом халате и встал. - Я работаю лаборантом в лаборатории электроники. Перед тем как вы собрали нас здесь, я встретил в коридоре заведующего лабораторией бионики и поздоровался с ним, но он прошел мимо в сторону "аппендицита" и даже не ответил.

- Что ж тут необычного, может, он просто задумался? - спросил Мишутин,

- Странный он какой-то был, без халата, в резиновых сапогах...

- А он здесь?

Все в зале стали оглядываться по сторонам.

- Я уже смотрел, его здесь нет.

- Да. - Мишутин надавил пальцами на виски, это иногда помогало ему сосредоточиться. - А еще кто-нибудь, кроме вас, его видел?

Молодой человек показал на сидящего с краю, у огромного во всю стену окна, седого мужчину.

- Вот он вместе с ним...

В висках у полковника вдруг сильно заломило, ему даже пришлось сощуриться от боли, и хотя его рука, автоматически потянувшаяся под пиджак, уже успела коснуться рукоятки пистолета, он каким-то шестым чувством понял, что ничего не успеет сделать.

- ...шел по...

"Седой" уже стоял и держал в руке пистолет.

- ...коридору, - закончил фразу лаборант.

Раздался выстрел, и рядом кто-то застонал.

Мишутин, наконец, выхватил пистолет, но в этот момент одно из стекол в огромном окне вдруг треснуло и рассыпалось на мелкие осколки. "Седой" подпрыгнул, сделал какой-то фантастический цирковой кульбит и исчез в образовавшейся дыре.

Мишутин бросился за ним, но тут со двора донеслись автоматные очереди и звон разбитого стекла. Полковник выглянул из окна и увидел в нескольких метрах от кустов лежащего в очень неудобной позе человека. На зеленой, коротко подстриженной траве лужайки издали была видна его серая шевелюра.

"У, дьявол! Живьем надо было брать", - с сожалением подумал полковник и оглянулся на стон.

На возвышении, рядом с трибуной, свернувшись калачиком, лежал майор Вилок.

Мишутин сунул пистолет в кобуру под мышку и бросился к нему: - Куда тебя?

Майор поднял голову и со слезами на глазах посмотрел на полковника:

- Вот, только подумал об этом...

- В живот его, кажется, - склонился над раненым кто-то из сотрудников института.

Дверь открылась, и в зал вбежало несколько человек с пистолетами в руках.

- Доктора срочно, и носилки, ранение в живот, - крикнул им Мишутин и подобрал лежащий на полу пистолет.

- Я доктор, - из-за спины вооруженных людей вынырнул маленький человек в белом халате и с чемоданчиком в руках.

- Капитан Мелихов. Какие будут приказания? - спросил подошедший к полковнику военный.

- Вот, возьмите, - Мишутин протянул ему пистолет майора. - Здесь, в институте, должен находиться второй, хотя, вполне возможно, их больше. Вы знаете, что тут называется "аппендицитом" и где это находится?

- Да, знаю. Это лаборатория бионики. Она стоит на отшибе, вон там, - капитан показал на выбитое стекло. - В саду. Ее соединяет с институтом длинный коридор.

- Сколько человек у вас находится в здании?

- Тридцать пять.

- Возьмите двадцать самых смышленых и к "аппендициту". Только запомните, он нужен живым. Стрелять в самом крайнем случае. И то по ногам. Усильте оцепление вокруг лаборатории.

- Есть, - козырнул капитан.

Солдаты аккуратно уложили майора на носилки и вынесли из зала.

Мишутин взглянул на притихших сотрудников института и вышел вслед за носилками.

Капитан Мелихов, молча прошедший весь коридор, у дверей лаборатории бионики вдруг повернулся к полковнику и сказал:

- Жалко Вилка, он у нас лучший стрелок был, всегда на соревнованиях первые места занимал.

- Он что - умер? - спросил Мишутин.

Капитан испуганно посмотрел на него:

- Нет.

- Ну, тогда нечего его раньше времени хоронить. Приготовились все, - полковник вытащил из подмышки пистолет и открыл дверь лаборатории.

Яркая вспышка света заставила его зажмуриться...

Он медленно открыл глаза.

Перед ним расстилалась бескрайняя пустыня. Нигде не было видно ни одной травинки или хотя бы какой-нибудь колючки. Однообразие пустыни скрашивали только небольшие барханы. Мишутин оглянулся и увидел уходящую к горизонту цепочку своих следов.

"Зачем я сюда пришел? - попытался припомнить он. - Что мне здесь надо?"

Мишутин нагнулся и взял горсть песка. Песок, как вода, заструился между пальцами. Разжал кулак. На ладони лежала всего одна песчинка. Поднес ее поближе, чтобы получше рассмотреть, а она превратилась в каплю воды.

"Какая она огромная и голубая..."

И тут он заметил, что уже парит, подобно чайке, над огромной водной равниной. Внизу появились очертания обрывистого берега, желтая полоска дороги...

- Александр Сергеевич! Да очнитесь же вы!

Бледное пятно луны, висевшее над водной гладью, вдруг начало приобретать человеческие черты.

"Где-то я его видел..."

Доктор вытащил из чемоданчика шприц и попросил капитана.

- Закатайте ему рукав.

- Доктор, а это не опасно?

- Посмотрим. Пока ему нужен полный покой.

 

МАНИЛА. У берегов Филиппин произошла крупная катастрофа, в результате которой погибло около 200 человек. Пассажирское судно "Асунсьон", совершавшее рейсы между Манилой и островом Палаван, затонуло в 300 километрах от филиппинской столицы. Из находившихся на его борту пассажиров и членов экипажа удалось спасти только троих.

 

По-настоящему пришел в себя полковник Мишутин только в госпитале. Палата, куда его поместили, напоминала одноместный гостиничный номер. Два мягких кресла, на низеньком столике стоял видеомагнитофон, телевизор...

В дверь тихонько постучали, и в палату вошла молоденькая сестричка в белом халате.

- Вы уже проснулись? - обратилась она к Александру Сергеевичу.

- Где я? - спросил он, приподнимаясь в постели.

- В госпитале, но вы не волнуйтесь, все хорошо, - сказала сестричка и вышла.

Мишутин откинулся на подушку и стал потихоньку восстанавливать в памяти цепочку последний событий.

"Аэродром, институт, решение майора, затем я открываю дверь в лабораторию бионики, вспышка, и тут начинается какой-то бред. Пустыня, песок, вода. Опять их штучки... Подожди, а может, я в сумасшедшем доме?"

Он сел в кровати и осмотрелся кругом. На кресле висел оставленный сестричкой голубой халат, на тумбочке у изголовья стоял телефон, рядом лежали свежие газеты, его дипломат...

"Да нет, на сумасшедший дом не похоже".

Зазвонил телефон.

Полковник вскочил с постели, набросил халат и взял трубку:

- Да.

- Доброе утро, Александр Сергеевич, это говорит капитан Мелихов. Вы уже встали?

- Да.

- Тогда я сейчас к вам заеду.

Мишутин умылся, побрился, нашел в стенном шкафу свой костюм. Едва он успел надеть пиджак, как в дверь постучали.

- Войдите.

На пороге вырос капитан.

- Быстро вы, - сказал полковник, протягивая ему руку.

- А здесь недалеко.

Они поздоровались и сели.

- Рассказывайте, что произошло? - спросил Мишутин.

- Да я и сам ничего толком не понял. Вы открыли дверь и вдруг остановились. Через ваше плечо я заметил, что кто-то в лаборатории бросился к дверям бассейна. Ну, я оттолкнул вас и за ним, а он, зараза, заскочил в помещение бассейна и прямо в воду. Мы весь бассейн облазили, даже воду выпустили, но так ничего и не нашли.

- И здесь какие-то галлюцинации, хотя, возможно, "они" применяют особый вид гипноза.

- Не знаю, товарищ полковник, гипноз это или еще что, но майор Вилок приказал снимать все на пленку, и...

- Да, как там Вилок?

- Вчера была операция, положение тяжелое, но врачи говорят, что выкарабкается.

- Вы сказали, что он приказал снимать на пленку, где она?

- Здесь, - капитан встал и включил видеомагнитофон.

На экране телевизора появилось изображение длинного полутемного коридора. Несколько человек шли по нему. В одном из них полковник узнал себя.

"Ага, вот почему я не видел оператора с видеокамерой, он шел следом и снимал у нас из-за спины".

Группа людей подошла к дверям лаборатории бионики, Мишутин напрягся, сейчас будет ясно, откуда взялась эта вспышка... Полковник на экране телевизора протянул руку, открыл дверь и остановился, как вкопанный. Кто-то оттолкнул его и бросился в глубь лаборатории. Мелькнуло сложное лабораторное оборудование, какие-то столы с пробирками, небольшая дверь, огромный зал бассейна. Фонтан брызг. Капитан Мелихов остановился на краю бассейна. Камера приблизилась и показала медленно исчезающее в воде темное пятно, смутно напоминающее фигуру человека.

Капитан выключил видеомагнитофон.

- Это все? - спросил Мишутин.

- Да, - ответил Мелихов и снова сел в кресло.

Полковник сдавил пальцами виски и задумался.

"Значит, никакой вспышки не было, раз ее камера не зафиксировала. Тогда что это было: гипноз или галлюцинация? А как же с этим "заведующим"? Его же камера зафиксировала, но это не помешало ему исчезнуть в бассейне? Постой, ведь был еще "седой", как я умудрился о нем забыть?" - он убрал руку со лба и повернулся и капитану.

- А что с этим, "седым", что ранил Вилка?

- Врач, проводивший вскрытие, заявил, что у него полные легкие воды, и что сначала он утонул, а только потом его, мертвого, расстреляли из автоматов.

- Что, мертвого? Я же своими глазами видел, как он выпрыгнул из окна!

- Я тоже не слепой, и солдаты видели, и на пленке все запечатлено, но он настаивает на своей версии.

- Ну, это уж совсем какая-то чертовщина пошла. - Мишутин встал. - Едем, я своими глазами хочу посмотреть на этого шустрого утопленника, пока он еще какое-нибудь коленце не выкинул.

- Да нет, больше он ничего не сделает. Покойник теперь весь нашпигован свинцом. Восемнадцать дырок, это не шутка.

Мишутин вытащил кассету из видеомагнитофона, положил ее в дипломат, туда же сунул бритву, захлопнул его и, оглядевшись по сторонам, не забыл ли чего, сказал:

- Поехали.

- Так, может, вам, Александр Сергеевич, еще...

- Поехали, я сказал. Хватит мне здесь прохлаждаться. В машине полковник спросил у капитана: - А пистолет "седого" нашли?

- Нет. Я сам лично облазил все вокруг него, под окнами, и даже в конференц-зале.

Подъезжая к моргу, полковник почему-то уже нисколько не сомневался, что его ждет еще какой-нибудь сюрприз.

Врач провел их в подвал и открыл дверцу морозильного шкафа.

- Мы поместили его сюда, - сказал он и застыл с открытым ртом.

Камера была пуста.

- Ничего нет, - сказал капитан, заглядывая внутрь. - Может, вы не сюда его поместили?

- Как не сюда? Я сам, своими руками, закрыл эту камеру. Тринадцатый номер, как тут забудешь?

- Доктор, вы ошиблись, - улыбнулся Мишутин и показал на соседнюю дверцу. - Вот тринадцатая.

- Действительно, - с облегчением вздохнул врач и сердито взглянул на капитана, - тут с вашими рассказами о бегающих утопленниках вообще рехнуться можно. - Он подошел к тринадцатой камере и открыл ее, но она тоже оказалась пустой, только на дне валялось несколько маленьких мятых кусочков свинца в латунной оболочке.

Мишутин отодвинул совсем оторопевшего доктора от камеры, взял один из кусочков и протянул капитану:

- Автоматная.

- Да, - задумчиво кивнул головой Мелихов.

- Соскребите со стенок камеры лед и вместе с пулями отдайте на баллистическую экспертизу. Результаты передадите мне в Москву, а сейчас отвезите меня на аэродром.

- Как же это? - наконец, заговорил врач. - У нас никогда такого не было... У нас даже охрана есть. Вы не подумайте только...

Полковник резко повернулся к нему.

- Никто вас ни в чем не обвиняет. Найдите, пожалуйста, чистую стеклянную баночку, куда можно было бы положить немного наледи со стенок камеры.

- Да, да, я сейчас...

 

ВАШИНГТОН. Ураган "Елена" с сильнейшими ветрами, скорость которых достигает 200 километров в час, перемещается на северо-запад штата Флорида. После того как более миллиона жителей Атлантического побережья штата и туристов были переселены в безопасные места, вновь объявили тревогу и призвали оставшихся срочно покинуть районы, находящиеся под угрозой разбушевавшейся стихии. Мощный ураган, сметающий на своем пути постройки, линии связи и передач, леса, транспортные средства, вновь обрушился на побережье после краткого выхода на простор Мексиканского залива.

 

Черная "Волга" подвезла полковника Мишутина прямо к "Тайфуну". Опять начал накрапывать мелкий дождь. Мишутин махнул с трапа стоящему рядом с машиной капитану, занял свое любимое место у иллюминатора и пристегнулся. Через несколько минут, оторвавшись от созерцания серой пелены, в которой исчезла земля, он откинулся в кресле и задумался.

"Ну и дельце мне досталось... Самое непонятное, конечно, с этим "седым". Если верить врачу, то за время, которое прошло после его прыжка из окна и до первых автоматных очередей, он успел утонуть и вернуться назад... Шустрый малый, ведь у него от силы были две секунды. А может, здесь все как-то связано с аномалиями во времени? Для нас это две секунды, а для него целая вечность, не зря он так быстро вскочил с пистолетом? Хотя, если "они" умеют читать мысли на расстоянии... Постой, давай сначала разберемся со временем. Ведь вполне возможно, что наша планета попала в полосу, где существуют пространственно-временные аномалии... Куда я забрался? Узнал бы об этих "сумасшедших" гипотезах мой шеф..."

Раздался звонок.

Мишутин протянул руку к укрепленному на стене рядом с креслом телефону.

- Здравствуйте, Александр Сергеевич, - раздался в трубке голос генерала Судько.

- Здравствуйте, Владимир Григорьевич, - сказал полковник и подумал:

"Легок на помине".

- Я позвонил в институт, мне сказали, что ты уже улетел. Поступило сообщение из Ленинграда. Там зарегистрировано еще одно появление "их".

- Хорошо, товарищ генерал, позвоните в Ленинград, пускай встречают на аэродроме.

- Как с институтом?

- Ничего хорошего. Нам не удалось взять "языка". Есть раненый.

- Ладно, потом расскажешь. Появились какие-нибудь идеи?

- Есть, но уж больно они "сумасшедшие".

- А тут, наверное, больше никакие не подойдут. Счастливо. До свидания.

- До свидания, товарищ генерал.

Мишутин нажал кнопку в ручке кресла, и в салоне появилась симпатичная стюардесса.

- Танечка, зайдите, пожалуйста, к пилотам и скажите, чтобы они взяли курс на Ленинград. Да, приготовьте мне чашечку кофе, покрепче.

- Может, вы что-нибудь поедите, Александр Сергеевич?

- А есть что?

- Найдем.

- Ну, тогда неси.

Позавтракав полковник посмотрел еще раз видеозапись операции в институте, но не нашел ничего нового. Затем он сменил кассету и продолжил изучение собранного генералом Судько материала.

На этот раз первым на экране телевизора появился диктор французского телевидения.

- Недавно мы сообщили вам об исчезновении пассажирского лайнера "Джоконда", и вот только что мы получили еще одно сообщение о судне. Пассажир этого комфортабельного лайнера был подобран в Атлантическом океане испанским сейнером. Только через несколько дней этот человек пришел в себя, и вот что он рассказал.

На экране телевизора на фоне фотографии белоснежного пассажирского лайнера появился спасенный рыбаками пассажир.

- Восьмого мая мы вышли из Бреста. Только на третий день, наконец, выдалась отличная погода. Все пассажиры высыпали на прогулочные палубы. Я тоже поднялся туда, предварительно надев свой патентованный спасательный жилет фирмы "Туро". Через некоторое время люди стали проявлять странное беспокойство. Вдруг какой-то солидный мужчина закричал и показал за борт. Я взглянул в ту сторону и чуть не лишился разума. По морю, обгоняя наш лайнер и друг друга, пронеслось несколько ярких гоночных автомобилей, а за ними с неменьшей споростью промчался огромный тяжелый грузовик. На судне началась ужасная паника. У людей были такие странные лица. Они начали выпрыгивать за борт, никто даже и не пытался спустить шлюпки. Меня тоже обуял какой-то животный страх, и я вслед за всеми бросился в воду. Вероятно, я не очень удачно приводнился, возможно, ударился головой и надолго потерял сознание. Когда, наконец, пришел в себя, то обнаружил, что судна уже нет, и я нахожусь в полном одиночестве. Я снял ботинки и поплыл. Через несколько минут я наткнулся на молодую женщину, вцепившуюся двумя руками в спасательный круг, и окликнул ее. Она не отозвалась. Я подумал, что женщина потеряла сознание, подплыл к ней поближе и увидел, что она мертва. Лицо ее было расцарапано до крови. На лбу висела вырванная седая прядь волос. Такого выражения ужаса на лице я никогда не видел. Мне до сих пор снятся ее глаза...

- Итак, похоже, у нас не осталось никакой надежды на то, что "Джоконда" когда-нибудь вернется в свой родной порт, - закончил репортаж французский диктор.

- Омаха, штат Небраска. Вчера вечером несколько человек видели в окрестностях города неизвестный летающий объект. Они рассказывают, что "летающая тарелка" приземлилась где-то в двух километрах от их машины. Из "тарелки" вышло несколько маленьких светящихся человечков, после чего она взлетела и исчезла в облаках. Приехавшие на это место журналисты не нашли никаких следов приземления "летающей тарелки"...

- Американская атомная подводная лодка была обнаружена несколько часов назад у берегов Австралии. Она находилась в надводном положении, все люки были открыты, но ни одного члена экипажа на ней не оказалось. Из ее пусковых шахт исчезли двадцать четыре баллистических ракеты "Трайдент" с ядерными боеголовками. Прибывшие американские военные специалисты отказались дать какие-либо объяснения по этому поводу нашим журналистам...

На экране телевизора появилась карта Испании, а за ней и испанский диктор.

- Сегодня в Мадриде группа преступников, одетых в серебристые "космические" одежды и вооруженных автоматическим оружием, ворвались средь бела дня в крупнейший ювелирный магазин столицы и открыли огонь по продавцам и находившимся в нем покупателям. Прибывшая сразу же по получении сигнала об ограблении на место происшествия полиция окружила здание магазина и взяла его приступом, но преступники, прихватив с собой выручку и драгоценности, исчезли. Полиция разводит руками. Ни одного живого свидетеля. Это самое большое и самое жестокое за последние пять лет ограбление в Испании. Полиция насчитала более тридцати убитых.

Мишутин выключил видеомагнитофон.

"Не нравится мне последнее сообщение. Хотя во всех случаях прослеживается нечто общее, скорее всего, большинство этой информации никакого отношения к делу не имеет. Вот и попробуй из всех этих разбросанных во времени и пространстве фантов выбрать нужные, объединить их и вывести какую-нибудь более или менее стройную теорию. Чувствую, есть здесь какая-то строгая закономерность, но попробуй до нее докопайся. Может, здесь дело во времени появления этих "штучек", их периодичности, местах?.. Придется привлечь вычислительную технику".

 

РИМ. Второй год "вечный город" лежит в снегу. Снегопады, которые до этого не наблюдались здесь в целые 15 лет, оборачиваются настоящим стихийным бедствием.

 

БРАЗИЛИЯ. В результате сильной засухи, поразившей центральные и южные штаты Бразилии, экономике страны нанесен ущерб более чем в 4 миллиарда долларов.

 

Мчавшиеся впереди милицейские "Жигули" мигали поворотником, и серая "Волга" с маленькой антенной на крыше следом за ними, не снижая скорости, плавно вписывалась в очередной поворот. Центростремительное ускорение бросало сидевшего в одиночестве на заднем сидении Мишутина то влево, то вправо, заставляя его покрепче держаться за укрепленную над дверью ручку. Сначала он смотрел в окно, пытаясь уследить, по каким улицам они едут, но потом ему надоело бесконечное мелькание зданий, мостов, стоящих вдоль обочины автомобилей, и он просто откинулся на сиденье.

Сидевший впереди, рядом с шофером, лейтенант, наконец, повернулся к полковнику и сказал:

- Мы почти на месте.

Желтые милицейские "Жигули" в последний раз мигнули поворотником, машины свернули в небольшой переулок и остановились перед перегородившими улицу зелеными бронетранспортерами с солдатами.

- Приехали, - сказал шофер.

Лейтенант выскочил из машины и открыл дверь Мишутину.

- Все, товарищ полковник, дальше придется пешком. Здесь рядом.

Бронетранспортеры стояли вплотную друг к другу и невозможно было найти щель, чтобы протиснуться между ними. Один из бронетранспортеров отъехал, пропустил полковника и лейтенанта, а затем вновь встал на свое место.

"Умело перекрыли улицу", - подумал Мишутин.

- Первыми их наши "гаишники" зацепили. "Они" не соблюдали элементарных правил безопасности движения. Машина иностранного производства, без номера, на знаки не реагирует. Сообщили нам, ну, а мы сразу же догадались, что за "господа иностранцы" к нам пожаловали. Начали следить. Один из пассажиров вылез здесь, а второй устроил гонки по всему городу с нашими машинами, не вписался в поворот и свалился в канал Грибоедова. Сейчас там ведутся поиски машины. Тут мы оцепили весь район и эвакуировали жителей, сказали, что нашли неразорвавшуюся со времени войны бомбу. Вот здесь, товарищ полковник.

На пустынней улице перед большими в стиле рококо воротами стояло три десятка человек в гражданской одежде. Большинство из них было с автоматами или снайперскими винтовками.

От этой живописной группы отделились несколько человек и направились навстречу Мишутину. Один из них, с пистолетом в руке, представился:

- Подполковник Лаздыньш, руковожу операцией по захвату "инопланетянина".Полковник Мишутин строго посмотрел сначала на него, а затем на его пистолет и сказал:

- Первое. Он нам нужен живым, и поэтому уберите пистолет и предупредите своих людей, чтобы они ни в коем случае не применяли оружия. Второе. Кто вам сказал, что это инопланетянин?

- Да это мы так, между собой называем.

- Где он?

- Вот в том особняке, в глубине двора.

- Что это за плачущая женщина?

- Дочь профессора Николова. У нее там ребенок остался. Она пошла в магазин...

- Что, кроме этого ребенка никого больше в доме нет?

- Нет. Лето же, вся "профессура" сейчас уехала на дачи. Они одни остались. Ну, а этот, "инопланетянин", как раз скрылся в квартире академика Николова. Мы боялись что-либо предпринимать до вашего приезда.

Мишутин подошел к плачущей женщине.

- Как зовут вашего ребенка?

- Вова.

- Сколько ему лет?

- Шесть с половиной.

- О, уже почти взрослый. Окна его комнаты выходят сюда?

- Да,- ответила женщина и показала рукой. - Вон те, два крайних справа на втором этаже, с голубыми занавесками.

- Вы не видели, он выглядывал после этого из окна?

- Нет, не видела.

- Не плачьте, все будет хорошо.

Полковник подошел к Лаздыньшу и приказал: - Немедленно уведите отсюда женщину.

- Так ведь...

- Уговорите. И отведите всех своих людей отсюда подальше, к солдатам. Я пойду туда один.

- Но ведь... - Выполняйте приказание, и чтоб ни одного человека здесь не осталось.

 

МАНИЛА. При загадочных обстоятельствах взорвалось и затонуло неподалеку от филиппинского острова Лусон таиландское грузовое судно "Просперити", направлявшееся в Гонконг. По судовым документам, оно везло лишь пиломатериалы и пустые металлические бочки. Некоторым членам экипажа и пассажирам удалось спастись. Идут поиски еще 37 человек, находившихся на судне в момент катастрофы.

 

Мишутин поднялся по украшенной резными фигурами лестнице на второй этаж и подошел к двери, на которой была укреплена латунная пластина "Профессор Николов А.М.". Полковник закрыл глаза и повторил несколько раз про себя:

"Я спокоен, как никогда, спокоен", - затем нажал на литую бронзовую ручку в виде китайского дракона и осторожно приоткрыл резную массивную дверь.

В небольшой прихожей никого не было. Он вошел, толкнул следующую дверь и попал в холл, уставленный старинной мебелью.

Тоже никого. Огромные окна, золоченые рамы картин, несколько дверей.

Мишутин подошел к ближайшей двери. Кухня. Приоткрыл следующую, но сразу же понял, что это тоже не то. Открыл третью дверь и обомлел. Он ожидал увидеть все, что угодно, но только не это...

Шестилетний ребенок и взрослый мужчина сидели вдвоем на паркетном полу среди игрушек и играли машинками. Малыш, сидевший лицом к двери, вскочил и поздоровался:

- Здравствуйте.

- Здравствуйте, - сказал Мишутин, удивленно глядя на спину сидящего на паркете мужчины.

- Вы что, его уже забираете? Мне с ним было так интересно, даже лучше, чем с Сашей. Моя мама пошла в магазин, сказала, что скоро придет и, наверное, задержалась в очереди. Я даже немного поплакал, а потом пришел он, и мы с ним начали играть. Вы разрешите ему приходить ко мне?

Мишутин все еще смотрел на неподвижную спину мужчины. Он никак не мог прийти в себя от увиденного.

- А вы будете отпускать его играть со мной?

- Да, - наконец, выдавил из себя полковник.

Мальчик тронул за плечо мужчину и сказал ему:

- Он будет отпускать тебя ко мне, а сейчас иди. Тебя ждут.

Мужчина встал и повернулся. У него было красивое и мужественное, но ничего не выражающее лицо. Мишутин сделал шаг в сторону и пропустил его вперед.

Они вышли из детской, прошли холл. В прихожей полковник только сейчас заметил, что массивные входные двери были выбиты. На полу валялся накладной замок...

"Ну и силища, такую дверь вышибить!"

Мужчина оглянулся на Мишутина.

Они спустились по лестнице и вышли во двор. За все это время ни один из них не проронил ни слова.

Пройдя несколько шагов по двору, мужчина начал проявлять непонятную нервозность, затем вдруг резко отпрыгнул в сторону и очень профессионально, пригибаясь и зигзагами бросился к воротам.

"Ну, этот уж от меня не уйдет", - мелькнуло в голове у полковника, и он кинулся следом за ним.

Мужчина выскочил из ворот и понесся вдоль по улице. Бежал он странно, почти не сгибая ног и не размахивая руками, но довольно быстро.

Раздалось несколько выстрелов.

- Не стрелять! - крикнул на бегу полковник.- Брать живым!
Гацура Г. Месть Посейдона. Экологический триллер.....Метров через двести мужчина оглянулся и нырнул в подворотню. Там он одним ударом распахнул небольшую полуподвальную дверь, и пудовый висячий замок волчком закрутился на бетонных ступенях. За дверью была винтовая лестница. Беглец еще раз оглянулся и бросился вверх по спирали. Добежав по четвертого этажа, он, опять же рукой, вышиб вместе с коробкой обитую жестью дверь и очутился на чердаке соседнего здания.
....У Мишутина начало закрадываться подозрение, что беглец давно знает эти переходы и заранее продумал все пути отступления, уж очень хорошо он ориентировался в темноте среди огромных балок и каменных дымоходов. Проскочив чердак, они очутились на какой-то черной лестнице. Один пролет сменялся другим. Полковнику начало казаться, что, кроме этой лестницы, вне времени и пространства, больше ничего не существует, да и никогда не существовало, а они спускались все ниже и ниже, тяжело стуча ботинками по чугунным ступеням. И вот, когда Мишутин уже хотел остановиться и прекратить этот бессмысленный бег к центру Земли, снизу послышались хлюпающие звуки. Его противник, наконец, достиг конца лестницы.

На нижней площадке висела старая, чуть ли не начала века, тусклая электрическая лампа, покрытия пылью и паутиной. Лестница перешла в длинный коридор, залитый по щиколотку испускающей зеленоватое свечение водой. Полковник бежал по этому полутемному туннелю, освещенному одинокими лампочками, по светящейся воде, но не мог даже на сантиметр приблизиться к беглецу.

Коридор заканчивался массивной решеткой. Мужчина подбежал и вцепился в нее руками. За решеткой, буквально в полуметре, была видна плещущая под каким-то мостом вода.

Мишутин остановился рядом с ним, вытер рукавом пиджака лицо я сказал:

- Ну что, приехали? Пошли назад.

Мужчина, повисший на прутьях решетки, не шелохнулся.

Полковник положил руку ему на плечо, и она вдруг без всякого сопротивления провалилась в тело, как в трухлявый пень. Он отшатнулся, и этого незначительного движения хватило, чтобы одна из рук "инопланетянина" вдруг оторвалась, тело неестественно изогнулось и кучей истлевшего тряпья рухнуло прямо в воду. Оторвавшаяся рука продолжала висеть, вцепившись в толстый железный прут.

Послышались хлюпающие шаги. Мишутин резко обернулся и прислушался. Кто-то шел по коридору в его сторону. Полковник вытащил оружие и прислонился к осклизлой стене. Шаги приближались, и он уже явственно видел на фоне светящейся воды чей-то темный силуэт. Мишутин медленно поднял пистолет на уровень груди.

- Товарищ полковник, где вы? Это я, лейтенант Быков.

Мишутин опустил пистолет и отошел от стены. Лейтенант подошел к решетке.

- Что с ним?

- Умер.

Быков ткнул стволом пистолета в висевшую на решетке руку, и она свалилась.

- Товарищ полковник, посмотрите, вот это да!

Прут в том месте, где вцепилась рука мужчины, блестел как новенький, и на нем отлично были видны вдавленные в металл, как в пластилин, отпечатки пальцев.

- Не дай бог поздороваться с такой ручкой, - покачал головой лейтенант.

- Возьмите наверху фотографа и экспертов, сфотографируйте все, а потом выпилите это место. - Мишутин повернулся и пошел к лестнице.

- Есть, товарищ полковник... Я как заранее знал, что он сюда побежит. Я жил когда-то в этом районе. А вот откуда он узнал об этом старом ходе к Неве, про него, наверное, даже старожилы давно забыли, только мы, пацаны, здесь и лазали, пока его не закрыли...

"Как я сразу об этом не подумал? - Мишутин даже остановился. - Как все просто... Наконец-то кое-что начинает становиться на свои места", - он повернулся к безостановочно говорящему лейтенанту и спросил:

- Почему вы не ушли вместе со всеми и зачем побежали за мной?

- Подполковник Лаздыньш мне сказал, что я головой отвечаю за вас. Вдруг что-нибудь случится, а я же здесь, в этом районе, каждый камешек знаю...

"Лучше б ты ничего не знал", - с тоской подумал полковник Мишутин, с трудом протискиваясь в кромешной темноте между чердачных стропил.

 

ЛОНДОН. Повышенное содержание плутония наблюдается в обширной зоне в районе расположения предприятия по переработке радиоактивных материалов в английском городе Селлфилде.

 

ВАШИНГТОН. По данным Всемирной организации здравоохранения, на конец мая этого года в мире насчитывалось около 100 тысяч больных СПИДом - синдромом приобретенного иммунодефицита. Уже сейчас 10 миллионов человек являются носителями вируса, а к концу столетия их будет около 100 миллионов.

 

"Второе судно с мертвым экипажем было обнаружено в этом году в районе Азорских островов. Спасатели, поднявшиеся на борт, увидели страшную картину: все члены экипажа лежали там, где им следовало быть на судне, а на их лицах застыла маска ужаса. Судовые документы и груз были в полном порядке.

Уже неоднократно в течение многих столетий встречают моряки в морях и океанах корабли, покинутые командой или с мертвым экипажем. Даже самые тщательные расследования не могли объяснить причин исчезновения или смерти людей. Может, виной всему гигантские кальмары, морские змеи, эпидемии или отравления, а может, инфразвуки, возникающие над морскими и океанскими просторами? Ведь всем известно, что инфразвук с частотой семь герц смертелен, он вызывает паралич сердца. Можно представить, что происходит, если такая инфразвуковая волна накрывает судно, через несколько мгновений на нем не остается ни одного живого человека, а если колебания оказываются немного отличными от семи герц, то они могут вызвать у находящихся на судне людей приступы безумия. В таком состоянии, вполне возможно, что люди станут искать спасения в воде... Это, конечно, всего лишь наши предположения, разгадка этой страшной тайны океана еще впереди".

"Нью-Йорк. Вчера, поздно вечером, к нам в редакцию позвонила женщина. Она сообщила, что признала в одном из "инопланетян" на снимках, помещенных в апрельском номере нашего журнала, своего мужа, пропавшего вместе со своей яхтой месяц назад на переходе из Нассау в Майами. Женщина сказала, что ошибки не может быть, так как у ее мужа на щеке редкой формы шрам, оставшийся после автомобильной катастрофы..."

Мишутин открыл стол, достал большую лупу и стал рассматривать вырезанный из журнала снимок.

"Да, шрам действительно редкий. Мне кажется, я где-то..." В дверь постучали.

Он отложил увеличительное стекло и сказал:

- Войдите.

Майор щелкнул каблуками:

- Товарищ полковник, только что по факсу передали результаты экспертиз.

Мишутин взял протянутую папку.

- Разрешите идти?

- Да, пожалуйста, - кивнул полковник, развязывая тесемки папки.

"Результаты баллистической экспертизы... Ничего себе, - он отложил листок и взял следующий. - Натрий, калий, магний, фосфор... Напоминает по составу морскую воду... Правило Диттмара..."

Мишутин нажал кнопку селектора и спросил:

- Галочка, генерал у себя?

- Да, Александр Сергеевич.

- У него кто-нибудь есть?

- Нет.

- Спасибо.

Полковник сложил разбросанные на столе папки в дипломат и вышел.

Кабинет генерала находился в самом конце коридора. В приемной Мишутин улыбнулся миловидной секретарше и открыл обитую с двух сторон коричневой кожей дверь.

- Можно?

Судько разговаривал по телефону. Он поднял голову, прикрыл ладонью микрофон и сказал:

- Только что собирался позвонить тебе. Садись. - Генерал убрал руку с микрофона. - Нет, нет, я слушаю... Да, конечно... До свидания. - Он положил трубку и повернулся к полковнику. - Присаживайся поближе и рассказывай. Полковник сел за стол напротив. Судько вытащил из дипломата папки и раскрыл одну из них.

- Владимир Григорьевич, я только что получил результаты экспертиз по институту. Эксперты утверждают, что майор Вилок был ранен из своего пистолета.

- Как это? Ты же сам говорил, что видел, как стрелял этот "седой".

- Товарищ генерал, вы же сами знаете, какие штучки они могут выкинуть, Кстати, об этом "седом" тоже кое-что есть. То, что осталось от него в морозильной камере, больше всего по своему составу напоминает морскую воду.

- А он не мог выбраться оттуда и скрыться?

- Исключено.

- Да, странно... Ну ладно, майор сам мог выстрелить себе в живот, но как же с морской водой?

- Владимир Григорьевич, наш вычислительный центр закончил сегодня обработку всех собранных нами фактов и выявил интересную закономерность. Оказывается, все случаи появления "их" были зарегистрированы в морях, океанах или прибрежных районах. Исключение составили только несколько происшествий связанных с грабежами и террористическими актами, которые, возможно, вообще никакого отношения к нашему делу не имеют. Думаю, разгадку всего этого надо искать в океане. Возможно...

- Подожди, подожди, - Судько встал и прошелся по кабинету. - А как же этот случай в центре Африки? Что, он тогда тоже выпадает?

- Вы имеете в виду то, что произошло в Заире?

- Да.

- Там все нормально, товарищ генерал. Кисанген стоит на берегу Луалабы, притока реки Конго, впадающей в океан. Вероятно, "они" поднялись по реке вверх по течению. Да, вот еще одну интересную закономерность обнаружили в нашем вычислительном центре. При вооруженных столкновениях не было зарегистрировано с нашей стороны ни одного смертельного случая, только ранения и сумасшедшие дома...

- А нападение на ювелирный магазин в Мадриде?

- Там было обычное ограбление. Грабители решили воспользоваться шумихой вокруг "пришельцев", их уже арестовали и даже показывали по телевизору в программе "Время ".

- Вот, - улыбнулся Судько. - У меня нет времени даже программу "Время" посмотреть. Ты говорил, что у тебя есть идеи.

- Есть. Еще Анри Пуанкаре сказал, что мы всегда можем придумать бесконечное число гипотез, объясняющих какой-то комплекс данных, полученный в результате наблюдений, но ученый должен выбрать наипростейшую. Так вот, гипотез я напридумывал, а вот простейшую выбрать не могу. Мне кажется, настало время собрать конференцию из ведущих ученых различных областей науки и ознакомить их со всем этим материалом, - полковник положил руку на стопку папок.

Генерал подошел к большому, с коричневыми стеклами окну, постоял, подумал, а затем, повернувшись к Мишутину, сказал:

- Ну что ж, может, ты и прав, ученые быстрей придут к какому-нибудь правильному выводу. А что ты сам думаешь по поводу этих неизвестных?

- Возможно, я ошибаюсь, Владимир Григорьевич, но я считаю, что это биороботы, они появляются из морей...

- А почему именно из морей? Ты задавал себе этот вопрос?

- Скорей всего, это как-то связано с изготовлением роботов или их транспортировкой. Ведь по воде или под водой легче незаметно доставить их в любое нужное место. А может, просто потому, что там прячутся те, кто засылает их сюда. Биоробот, несомненно, может "читать" наши мысли и даже исполнять наши приказания. Вот, хотя бы, я думаю, с этой стрельбой. Роботы всего лишь исполняли желания. Страх пострадавших перед тем, что биороботы начнут стрелять и попадут в них - всему виной, и только благодаря тому, что никто не желал, чтобы его убило по-настоящему, они отделывались ранениями.

- Зачем "им" это чтение мыслей и исполнение желаний?

- Не знаю. Возможно, между роботами и "хозяевами" существует двухсторонняя связь, и это помогает последним лучше изучить нас. Хотя кто его знает, скорей всего существует какое-нибудь более простое объяснение всему этому... Забрали бы вы у меня это дело, и дали что-нибудь попроще. Я уже перебрал столько гипотез, от аномалий во времени до инопланетян, что у меня скоро голова треснет от них.

Генерал сел в кресло, снял очки с толстыми, слегка голубоватыми стеклами, посмотрел внимательно на Мишутина и сказал:

- Ты просто немного устал. Иди, поспи пару часов, а затем прими холодный душ и займись вплотную подготовкой к конференции,

Полковник встал и начал собирать разложенные на столе папки, но генерал остановил его.

- Оставь это у меня, я хочу посмотреть кое-что, заодно буду точно уверен, что ты спишь, а не сидишь опять над ними. Иди.

Дверь за Мишутиным закрылась. Судько пододвинул стопку бумаг, вытащил из верхнего ящика стола очки для чтения в тоненькой золоченой оправе и открыл первую папку.

 

НЬЮ-ЙОРК. Обширная территория на восточном побережье Соединенных Штатов напоминает сейчас зону, в которой вот-вот развернутся боевые действия. Безлюдные улицы, которые патрулируют солдаты национальной гвардии, полицейские и представители спасательных служб, заколоченные мешками и песком здания, тысячи машин с домашним скарбом, направляющиеся в глубь материка. Такие приготовлении вызвал приближающийся ураган "Глория". По оценкам американской печати, этот ураган будет одним из самых мощных на Атлантическом побережье за последние 200 лет. Уже сейчас скорость ветра в нем достигает 200 километров в час, и она может еще более увеличиться по мере приближения к побережью.

 

Машина плавно свернула с многорядного шоссе на узенькую подъездную дорогу и остановилась у высоких ворот. "Волга" мигнула фарами, металлические створки разъехались в стороны, пропустили машину и вновь сомкнулись за ней.

- Сегодня вы мне больше не нужны, - сказал полковник Мишутин шоферу и вышел.

Дежурный офицер распахнул перед ним двери и отдал честь.

- Начали? - спросил у него Мишутин.

- Так точно, товарищ полковник.

- Давно?

- Минут двадцать назад.

Полковник поднялся по широкой мраморной лестнице на второй этаж, открыл дверь в зал заседаний и, чуть-чуть пригибаясь, стараясь поменьше шуметь и мешать сидящим, прошел на свое место рядом с Судько.

- Ну как? - поинтересовался генерал.

- Все в порядке, Владимир Григорьевич, суда вышли в море. Операция "Месть Посейдона" началась.

Выступающий сурово посмотрел на них поверх очков и продолжил:

- Я думая, вы согласитесь со мной, что теории инопланетного происхождения этих существ надо отбросить. У меня нет ни капли сомнения, что загадка всего кроется в глубинах морей и океанов...

- Профессор Ариков, почему вы считаете, что загадка кроется в глубинах морей, а не кажется ли вам, что дело тут в самом Мировом океане? Почему бы не предположить, что воды всех океанов, морей в совокупности с нектоном, планктоном и бентосом представляют собой огромное живое существо. Присоединяясь к мнению Владимира Григорьевича, который сказал, что биороботы всего лишь "слепки" с реально существовавших, но утонувших людей. Возможно даже, Мировой океан хранит информацию обо всех погибших в его водах людях и, когда нужно, использует ее. Не зря же нас всех так влечет море?

- А вы уверены, что в морях и океанах есть возможность изготовить этих роботов?

- Конечно. Мы ведь тоже вышли из океана, в нем есть все нужные для изготовления человека вещества, даже наша кровь по составу близка к морской воде.

- Вы знаете, я уже встречал нечто подобное в зарубежной, да и в нашей фантастике. Я тоже читал о монстрах, выходящих из морей, и разумных бактериях, занесенных из космоса, но в данном случае речь идет не об отдельных происшествиях, в пределах какого-нибудь уединенного заливчика, а о чем-то большем.

- А ведь действительно, вполне возможно, что все эти огромные массы воды, рыба, животные, острова, планктон, водоросли и вообще все, что находится в морских глубинах, это нечто большее, чем просто Мировой океан...

- Думаю, это уж слишком фантастическая гипотеза.

- Ну почему? Почему мы сразу же отбрасываем все, что выходит за пределы узеньких рамок наших знаний? А я даже думаю, что нельзя отделять океан от тела планеты. Скорее всего, Мировой океан лишь небольшой орган огромного существа, находящегося внутри планеты, а твердь - это оболочка, защищающая мозг от повреждений и переохлаждения. Мы же - тонкая пленка плесени, покрывающая планету... И, возможно, мы тоже играем какую-нибудь роль в жизни этого огромного мозга...

- Значит, вы хотите сказать, что все планеты, и даже солнце и звезды - это мыслящие существа?

- А почему бы и нет?

Академик Никонов, председательствующий на этом заселении, кашлянул в кулак и заметил:

- Мы, кажется, слегка ушли в сторону от рассматриваемого вопроса.

- Почему ушли? Считаю, что однозначных ответов не существует даже на простые вопросы. Нельзя рассматривать в отдельности человечество, океан, планету и даже нашу планетную систему.

- Вы правы, Александр Иосифович, и никто не собирается спорить с вами по этому вопросу. У кого есть еще какие-нибудь гипотезы?

- А может, мы всего лишь игрушки океана? Он создал нас, задал нам какие-то условия и стал играть нами, как марионетками. Миллионы лет, которые были для Мирового океана всего лишь мгновениями, все было хорошо, и вот мы взяли и вышли из-под контроля.

- Нет, здесь все намного проще. Мы всего лишь случайные создания на чистом теле планеты. Мировой океан нас не замечал, не брал в расчет, но вот, со временем, человечество выросло и стало загрязнять окружающий мир, а, прежде всего, морские и океанские воды, ядовитыми промышленными отходами, нефтью, мазутом. А нефть, как вы знаете, один из самых опасных загрязнителей воды. Она отрицательно влияет на жизнь морских организмов: нефтяная пленка не пропускает солнечные лучи и замедляет образование кислорода в воде. Кроме всего этого, человек изобрел атомное оружие, и речь уже начала идти не только об уничтожении всего живого на планете, но и самой Земли.

- Землю не так-то просто уничтожить.

- Хорошо, пусть планета не расколется на куски, как Фаэтон, но погибнут люди, животные, рыбы. Все будет заражено. Миллиарды!!! разлагающихся трупов. Резко упадет температура и начнется ядерная зима. Это грозит гибелью Мировому океану, и он начал бороться с нами. Вот, - академик Сергиенко потряс над головой пачкой газет, - прочитайте сообщения о тайфунах, ураганах, цунами. Они все зарождаются над или даже в самом океане. Не слишком ли много за последнее время?

- Да, очень похоже на то. Правда, мне кажется, Мировой океан уже давно ведет с нами борьбу, но только сейчас он понял, что имеет дело с разумными существами, и поэтому стал засылать к нам своих роботов-исследователей.

- А почему он раньше не мог до этого додуматься?

- Встаньте на его место. Что он видел на протяжении всей нашей истории? Убийство одного человека другим, страшные морские битвы, суда, груженые рабами, со шлейфом мертвых тел? Океан просто не мог представить, что мы разумны, ибо разумные существа не станут уничтожать себе подобных по прихоти одного или нескольких властолюбивых дегенератов. Хотя вполне возможно, что он уже хотел вступить с нами в контакт, например, через дельфинов. У меня есть предположение, что Мировой океан даже сам пытался заговорить с людьми, но частота, с которой он обращался к ним, была равна примерно шести-семи герцам, а она опасна для жизни человека. Кончалось это обычно тем, что пассажиры и экипаж судна погибали или бросались, объятые ужасом, в море. Думаю, что "летучие голландцы" - корабли с мертвым экипажем или вообще без оного, могут быть подтверждением моей гипотезы.

- Почему их охватывал страх?

- Думаю, что и любой из нас страшно испугался, если бы к нему вдруг обратился океан, и...

- Извините, что перебиваю, профессор...

- Не перебивайте, и вам незачем будет извиняться. Разрешите мне все-таки закончить... Так вот, вполне возможно, что все эти сказки о водяных, русалках, сиренах, рассказы об утопленниках, выходящих из волн, дельфинах, китах, гигантских кальмарах и змеях действительно имели место в истории. Океан при помощи их пытался наладить контакт с нами, но тогда мы еще не доросли до этого.

- А мне все же кажется, что дело не только в океане, но и во всех нашей планете.

- Что ж, поживем - увидим. Очень даже может быть, что мы узнаем об этом в ближайшее время...

 

МАНИЛА. Титул самого беспокойного места на планете в прошлом году по праву принадлежит Филиппинам. С января по декабрь на страну обрушилось 17 тайфунов, происходили землетрясения, наводнения, оползни и смерчи. От природных бедствий, которых в прошлом году было в общей сложности 594, пострадало свыше полутора миллионов человек. Наибольшие разрушения принес с собой в октябре тайфун "Селинг" - самый сильный тропический ураган на Филиппинах за последние 15 лет.

 

- Товарищ капитан, посмотрите, что там такое?

Капитан научно-исследовательского судна поднес бинокль к глазам и посмотрел в ту сторону, куда показывал вахтенный матрос.

- Человек за бортом! Лево руля! - скомандовал капитан.

- Есть лево руля! - продублировал команду рулевой.

Все, кто был свободен от вахты, высыпали на палубы и смотрели, разинув рты, на спокойно стоящего на поверхности моря человека.

Капитан бросил взгляд на глубиномер. Четыре тысячи восемьсот. Он почувствовал, как волосы под фуражкой у него становятся дыбом.

- Спустить трап! Стоп машина!

Человек в черном смокинге качнулся несколько раз на волне, поднятой судном, затем вспрыгнул на трап и быстро поднялся на борт. Ни слова не говоря, он прошел сквозь расступившуюся перед ним толпу людей в лабораторию гидроакустиков. Там он включил гидрофон, подсоединил к нему магнитофон и поставил его на самую малую скорость. Все, кому удалось втиснуться за ним в небольшое помещение лаборатории, молча, с удивлением наблюдали за его точными, отработанными действиями. Человек в смокинге включил магнитофон и застыл.

Несколько минут прошло в полной тишине, затем неизвестный перемотал пленку, включил магнитофон на максимальную скорость воспроизведения и вышел из помещения лаборатории.

Все вновь молча расступились перед ним.

Из динамика донесся звук, похожий на глубокий вздох какого-то огромного существа, а затем все вдруг явственно услышали очень низкий, растягивающий гласные, голос:

- ЗДРАВСТВУЙ, ЧЕЛОВЕК. К ТЕБЕ ОБРАЩАЕТСЯ ПЛАНЕТА, НА КОТОРОЙ ТЫ ЖИВЕШЬ...

Конец

1 часть2 часть

© 1984-85, Геннадий Гацура.

Детективы Фантастика Рассказы Экология Страшилки Пьеса Сказка Хобби Шаржи Фото

Вверх

© G. Gatsura

Rambler's Top100 Rambler's Top100